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EL OBSERVATORIO MÁS GRANDE DEL MUNDO: ALMA

ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) sirve para buscar nuestros orígenes cósmicos. En 2003 se inicio el proyecto y tras 10 años de construcción y planificación de científicos e ingenieros de todo el mundo fue inaugurado en 2013. Hay que mencionar que la primera antena fue instalada en 2009 y en octubre de 2011 se iniciaron sus primeras operaciones científicas formales con un tercio de su capacidad operativa.

Está situado en el llano de Chajnantor, a 5.058,7 m de altitud, en el desierto de Atacama (Chile) y es el telescopio más poderoso para observar el Universo frío como las ondas milimétricas y submilimétricas, además de los componentes básicos de las estrellas, los sistemas planetarios, las galaxias, la vida misma y hasta los vestigios de la radiación del Big Bang.

Se trata de un interferómetro revolucionario que comprende un conjunto de 66 antenas (cincuenta y cuatro de 12 metros de diámetro y doce antenas de 7 metros de diámetro) repartidas a distancias que pueden alcanzar los 16 kilómetros destinados a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas.  Es el mayor y más caro radiotelescopio terrestre construido con un coste de más de 1.000 millones de euros.

La información que captan sus antenas se combinan y se procesan en el llamado correlador, un ordenador gigante diseñado especialmente para ALMA, considerado el más potente del mundo, con una capacidad similar a 3 millones de computadores normales. Proporcionando a los científicos imágenes detalladas de estrellas y planetas naciendo en nubes de gas cerca de nuestro Sistema Solar y detecta galaxias distantes en formación en los límites del Universo observable, que vemos tal y como eran hace unos diez mil millones de años.

ALMA es una instalación astronómica internacional y en ella participan Europa, América del Norte y Asia Oriental en cooperación con la República de Chile.

  • Financiación: ESO (Europa), Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos (NSF) en cooperación con Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencias (NSC) de Taiwán. En Asia Oriental por los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón (NINS) en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán.
  • Construcción: Europa están lideradas por ESO; en América del Norte por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI) y en Asia Oriental por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ). 

Objetivos científicos

Formación estelar, nubes moleculares, universo temprano.

Ubicación

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