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SKYCICLE: AUTOPISTA AEREA PARA BICICLETAS EN LONDRES

El arquitecto Sam Martin, del estudio Exterior Architecture, acaba de presentar a la alcaldía de Londres una propuesta un tanto singular y que tiene como objetivo hacer menos peligroso el desplazamiento de los ciclistas londinenses. La idea pasa por crear carriles elevados sobre las principales calles de Londres y que conectaría las estaciones más importantes de la ciudad.

El proyecto, denominado SkyCycle, podría pasar como una propuesta futurista más, pero el hecho de que Boris Johnson (se desplaza en bicicleta a su despacho cada día) sea el alcalde de Londres, hace pensar que podría llevarse a cabo. Hay que recordar que fue el impulsor del “London Cycle Hire Scheme’, el sistema de alquiler de bicicletas del que goza la ciudad.

No deja de ser curioso que en una ciudad en la que llueve casi todo el año, se generen tantas propuestas para fomentar el uso de la bici. Habría que tomar nota en nuestras ciudades.

EL PELIGRO DE IR EN BICI

La idea la tuvo Sam Martin hace dos años, cuando dejó de usar la bicicleta en Londres por considerar que no era seguro. El aumento de los accidentes en el 2011, con 16 ciclistas muertos en las calles de la ciudad, ha disparado las alarmas. El periódico The Times ha lanzado una campaña nacional por la seguridad de las dos ruedas y miles de londinenses ocuparon recientemente las calles de la ciudad para pedir la «conversión» al modelo holandés (‘London Go Dutch!‘).

«Se calcula que en el 2020 se van a producir 1,5 millones de viajes en bicicleta en Londres«, asegura Sam Martin. «¿Qué espacio van a ocupar los ciclistas? No hay sitios para más carriles bici en la superficie y tenemos siempre el problema de la congestión del tráfico«.

«Skycycle es el siguiente paso natural para la bicicleta«, afirma Martin. «Al alcalde le gusta la idea de conectar las estaciones con carriles elevados y ya en mayo se celebró la primera reunión de expertos para estudiar su viabilidad. Sinceramente pienso que podría ser el próximo paso para transformar la infraestructura de la ciudad«.

Sam Martin reconoce que las posibilidades de ver el Skycycle convertido en una realidad son escasas, «pero al menos existe la voluntad política y el interés real de la red de ferrocarriles«. Si las cosas avanzan según lo previsto, el arquitecto espera que la primera sección del Sckycycle –de una longitud de 2 a kilómetros- podría estar operativa en el 2016, con la idea de «extender la red a un total de 100 kilómetros«.

La parte más ardua del proyecto, diseñado por Martin en colaboración con Oli Clark, ha sido «localizar la infraestructura del ferrocarril que puede ser adaptada al uso de las bicicletas«. Según el arquitecto, las «estructuras victorianas podrían ejercer de soporte con muy pocas reformas, aunque ocasionalmente habrá que levantar plataformas específicas para la bicicleta«.

«El objetivo no es ‘limpiar’ las calles de Londres de bicicletas ni separar obligatoriamente a los ciclistas«, sostiene Martin, saliendo al paso de las tempranas crítica. «Se trata simplemente de dar una nueva opción a quienes viajen en dos ruedas«.

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